被指控 13 项重罪仅因过量下载论文互联网之子

  • 新闻中心 2019-02-16
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  世有不公之法,我们是要安于遵守,还是且改且守,待其成功,或是即刻起而破之……

  1971 年,乔布斯和沃兹尼亚克在车库里鼓捣着 “蓝盒子”,那是一种利用电信公司漏洞免费拨打电话的非法设备,他们赚得了第一桶金,而 “蓝盒子” 的售价是 150 美元一台。45 年后的今天,苹果公司市值超过 6000 亿美元。

  1975 年,盖茨和艾伦正在西雅图计算机中心里加班加点,偷用那里的电脑赶制他们第一款软件 BASIC 语言编译器。编译器的热销让他们尝到了螃蟹的鲜美,豪取 18 万授权金。41 年后的今天,微软公司市值约有 4500 亿美元。

  2011 年,亚伦 · 斯沃茨(Aaron Swartz)偷偷接入麻省理工学院的计算机网络,开始大量下载对普通民众收费的学术期刊文章,打算释放这些被占有的人类知识,而他此举的获益为 0。2 年后的一个晚上,他不堪检方的从严起诉,26 岁自缢而终。

  一个善良的天才少年为了世界的美好,被政府活活逼死。一次虽有不当但无恶意的行为,却面临最高 35 年监禁和 100 万罚款的指控。

  更何况这是一位 13 岁就参与制定 RSS 1.0 规则、建立最早一批共同协作的 Wiki(Wiki,源自夏威夷语 “Wee kee wee kee”,本是 “快点快点” 的意思,如今指代超文本系统,即一种多人协作的写作工具,维基百科为最典型的例子)式知识共享网站 The Info,不到 20 岁就联合创立当今美国最大的社区 Reddit 的天才。

  亚伦 · 斯沃茨不安分的本性在很小的时候就显现出来了,他常常与自己的两个兄弟打闹得天翻地覆,甚至他的父母都认为亚伦将来会是典型的熊孩子。直到有一天,亚伦正骑着他的三轮脚踏车突然问道:“HighlandPark 镇中心的免费家庭娱乐是什么?”

  原来亚伦已经偷偷地学会了认字,那年他才 3 岁。由于亚伦的父亲以经营软件公司为生,亚伦几乎是在他刚识字的时候就接触到了电脑并且一发不可收拾,他爱上了电脑,但并不是为了玩。

  有一次亚伦和弟弟花了几个小时用 Basic 语言写了一个问答游戏,真的很难想象一个几岁的孩子坐在电脑前,用还没有鼠标大的手娴熟地敲打着键盘写出一行行代码。亚伦似乎总有一个又一个的目标,总能用编程解决不同的事情。

  仅有的 12 岁他竟做了一个叫 The Info 的网站,虽然看起来很简陋,但这是亚伦精神思想最好的体现。

  这是一个多人协作式的知识分享网站,任何人都可以编辑条目下的内容,而几年后维基百科才把 Wiki 模式发扬光大。亚伦靠这个维基百科式的网站赢得了一个网站设计奖。

  虽说奖项名气不算大,但人们清楚这其中的含金量,于是亚伦被邀请进入了网上的编程社区。在这个社区亚伦才华尽展,里面的精英们邀请他参与创造一个新的工具,这是将是一个划时代的网络工具,它叫 RSS。

  RSS 简单来说就是一种能够将零散信息流聚合订阅的标准,它可以让用户不必打开一大堆网页查看自己关注的内容,RSS 能将订阅的更新内容整合在一起,阅读效率大为提高。

  亚伦参与了对 RSS 1.0 标准的制定,成为了社区里实力派的网红,他高超的技术和锋芒初露的风格吸引了一批为数不少的粉丝。可是他们从未见过亚伦的庐山真面目,于是便邀请亚伦参加线下见面会。

  令粉丝们惊讶的是,亚伦婉拒了他们,并回答道:“我觉得我妈不会放我走的,我才刚满 14 岁。”

  天才少年却适应不了培育祖国花朵的花园——中学校园,作业就像是种把戏,只是一种强制所有学生一起庸庸碌碌的手段。在忍受了三年多的高中生活后,亚伦终于离开了学校。

  他开始忙碌起自己新的目标,这次是多少志士都不敢涉及的版权领域。亚伦其实并不排斥依靠版权维生的辛勤劳动者们,但他恨透了那些将知识牢牢锁在保险柜里的商人。

  于是,他站在差不多和他一样高的讲台后,宣读了自己的理念,这是一种以共享为理念的全新版权许可 Creative Common,作者可以选择保留自己适当的某些权利,而不是非黑即白。

  版权的开放可以促进整个网络文化知识的交流发展,目前 Yahoo 旗下的 Flikr 社区就有超过 2 亿人在使用这种许可形式。

  2004 年,刚刚成年的亚伦入读斯坦福大学,天才配名校,天造地设。然而只读了一年的大学,亚伦就被邀请到了著名企业孵化器 Y Combinator,他和孵化器创始人一拍即合,很快一个网站制作工具的开发项目就上马了。

  这个 Infogami 的在线工具后来被并入了另一个创业项目 Reddit,我们现在也知道,Reddit 是美国数一数二的网络社区。

  而 Reddit 的成功逐渐引起了杂志巨头康泰纳仕的注意,收购的计划很快就达成了共识,亚伦在 20 岁生日的时候售出了自己所有的股份,以百万富翁的身份彻底退出了商界。

  亚伦显然不是那种希望通过技术挣得盆满钵满的企业家,他在童年就深受万维网发明人伯纳斯李的影响,后者创造了 20 世纪最有 “钱景” 的发明,却让其免费公用。

  亚伦秉承着这样的理念,把精力投入了一系列有关共享信息的项目中,期间诞生了问责网站开放图书馆但亚伦想要做的还有更多更多。

  首当其冲的就是臭名昭著的电子司法卷宗公共存取系统 PACER——年代久远的技术,老旧的网站页面设计,你没法方便地检索,也没办法给看过的文件加标签。

  而且你只能用信用卡支付这所谓的出于管理必要的费用,每年能给政府带来超过 100 亿的收入。可是学生、律师、记者很多人都离不开 PACER,因为里面有很多重要的开创性的案件,但他们却要支付高昂的费用购买公开的司法卷宗记录。

  起初马拉默德通过开展一项 PACER 回收项目以抗议,他鼓励用户把购买了的 PACER 文档上传到数据库,众人拾柴火焰高,只要参与的人足够多,大家都可以获得足够的资源。

  亚伦了解到这个项目后立马决定参与进来,他改进了同事的自动下载程序,将程序带到能免费下载 PACER 的图书馆,开始疯狂载取 PACER 的文档,并把这行径公之于众。

  很快,麻烦上身了,FBI 找到了亚伦家,开始监视他们全家,亚伦面临着 FBI 对其刑事盗窃的指控。

  FBI 用纳税人的钱调查并指控一个推动法律公共化的人能问心无愧?好在那次下载的文件也揭露了法庭的一些违规行为,这才让法院被迫妥协,结束了调查,并没有起诉亚伦。

  无独有偶,和司法卷宗一样被禁锢的还有学术论文。科学家们穷尽一生,将知识撰写成文发表,却被一些出版商用作谋利的好资源。

  甚至是年代久远早已成为人类基本知识的那些论文,民众依旧需要付费下载,而版权公司则坐收渔翁之利。

  这些遗产是属于普通大众的,属于每一个人的,但事与愿违,它被锁了起来。这些版权公司中,JSTOR 显然不是一个最大的典型,但亚伦不知为何偏偏一定要杠上它。

  亚伦打听到麻省理工的网络有权限访问 JSTOR 的资源,他决定将火种带给所有人。

  亚伦买了一台 Acer 笔记本电脑,并注册上了麻省理工的网络,用一个 Python 脚本不断抓取 JSTOR 的文章,被 JSTOR 封了 IP 他就重新分配一个新的。

  最终 JSTOR 无计可施,只好完全切断麻省理工网络的访问权限,就像是猫鼠游戏,但亚伦是显然是躲在暗处的猫,因为他总有高超的新办法,JSTOR 只能被动地补救。

  亚伦在麻省一栋教学楼的地下室发现了一个没有上锁的机房,这简直是完美的突破口,亚伦把电脑直接接上了网口,接上一块外置硬盘,就任由其下载那些文章。

  可是很快亚伦的电脑被当局发现了,但是他们并没有阻止和声张,而是偷偷装上摄像头,守株待兔静静等待始作俑者。

  结果不出所料,亚伦更换硬盘的样子被拍得一清二楚,在麻省理工附近的某处,亚伦被警方逮捕。这本是一起并不严重的民事案件,警方也仅仅在亚伦的硬盘中发现了 480 万篇期刊论文。

  在确保这写论文不会被用于牟利和传播后,JSTOR 并没有对亚伦提起诉讼,似乎,这件事就这样平息下去了。

  可是不久后美国联邦政府介入了整个案件,政府以 13 项重罪罪名起诉亚伦,亚伦面临着 35 年甚至更长的监禁和 100 万美元的罚款。

  谁能想象,虽大量下载期刊论文,从未因此牟利和公开传播,美国政府竟然把他当作杀人放火的罪犯处理,当然政府还给了他另一个选择,承认所有罪状,换取 3 个月的监禁以及一年的家居监禁。

  政府显然是想打击这些游离在社会中的积极分子,而亚伦充当了那个被瞄准的出头鸟,政府所有行为所有目的都是为了杀鸡儆猴。

  经历了一年多的审判和政府的不断施压,在 2013 年 1 月 11 日,亚伦 · 斯沃茨在公寓中自尽,年方 26。

  亚伦的葬礼上,他的父亲力竭地嘶声呐喊着。亚伦陨落虽说是这个时代的一场悲剧,但是他让人们看到了抗争的力量。

  2011 年美国提出了 SOPA 停止在线盗版的新法案,这是一项假借反盗版之名,摧毁整个互联网自由与公开的法案,它允许先行删除屏蔽涉权内容再进行所有司法程序。

  亚伦带领着民众全面反对 SOPA 法案,国会的电话被抗议民众打爆,甚至连表态支持法案的企业都会流失大量的用户。

  如此浩大的抗议呼声,让白宫都发表声明表示不支持法案,Google、维基百科、Reddit 纷纷以黑屏或暂停服务表示抗议。

  有时人们很容易有一种无力感,就像是你走在大街上高声喊叫,却又没人能听到。但我今天在这里告诉你们,你们是强而有力的。

  也许有时候你会觉得没人在听你说些什么,但我在这里告诉你,有人在听的,你的声音能被听到,你在改变这个世界。只要你不停地抗争,你就能阻止这项法案。

  他代替了可能是超前了几十年的自由思想,为了分享的共同主义,背上了十字架。

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