腾讯投资估值150亿美元这家公司要打造游戏版“

  近日,美国成人网站Pornhub发布年度报告,在“电子游戏”一项上,最近大热的《堡垒之夜》成功进入前20榜单。鉴于游戏玩家和成人网站用户的契合点非常高,上榜Pornhub其实比拿下游戏界奥斯卡TGA大奖还要难得。最新一集的《生活大爆炸》中,Howie的老婆伯纳黛特的新目标,是在《堡垒之夜》的游戏世界中狂虐老公。

  《堡垒之夜》到底有多火?七大游戏平台,全球2亿用户,月流水过亿美元,总收入已经超过10亿美元,绝对让游戏制作方Epic Games合不拢嘴。不过,Epic Games的野心可不止于此。本月初,Epic Games宣布成立线上商城,开始对第三方游戏进行分发,其商城免费游戏发放以及高达88%的开发者分成比例,令其在面对Steam等老牌游戏分发平台时,依然具有优势。

  Steam游戏平台的掌门、Valve的创始人Gabe Newell被国内玩家昵称为“G胖”。每逢年节,你都能看到“G胖”的微笑头像和公司的“阀门”logo、绿色的打折信息以及空空的钱包组成的各色“梗图”。相比较下,坐落在北卡罗来纳的Epic Games的创始人Tim Swenney,作为一个始终瘦削的高阶程序员,并没有对手“G胖”那么大的知名度。

  1998年,Epic Games推出了科幻射击类游戏《Unreal》,游戏销量高涨,但更重要的是,公司将用来制作游戏的“虚幻引擎”(Unreal Engine)推向前台,作为生产力工具“租借”给其他游戏工作室 国内不少玩家,对Epic Games的了解始于其虚幻引擎。虽然抽取5%的收入分成,但还是有大量游戏团队凭借虚幻引擎制作的游戏,走上了致富道路。

  2017年 Epic Games推出《堡垒之夜》,一开始游戏并没有那么流行,没人想到的是,几个月之后游戏开始爆红,而Epic Games的第二春也到来了。

  做了爆款游戏之后,转做发行平台躺着赚钱,是Valve的Steam平台的成功之路,而这条路是可以复制的。其实早在2017年推出《堡垒之夜》之前,Epic Games已经考虑到分发平台的问题了,2015年公司曾经在自己的商城推出过一款重制游戏《Shadow Complex Remastered》。可见,两年后《堡垒之夜》登陆自己的游戏商城已经是自然之举。

  相对于一直“和气生财”的G胖,Epic Games的Tim Sweeney可以说是敢怒敢言程序员的代表了。2016年,Tim就写公开信批评微软公司借用通用应用平台(UWP),意图垄断游戏制作和发行领域。2017年,当《堡垒之夜》登陆安卓移动平台时,Epic Games没有选择Google的Play Store,而是在自家网站上提供安卓程序的下载,没有中间商赚差价。虽说《堡垒之夜》有足够大的名气敢于绕过平台,但是从Epic激进做法,也能看出Tim“自立门户”的决心。

  为了打出Epic Games商城的优势,公司宣布平台与开发者的分账为12%和88%,和目前Steam以及苹果和安卓系统30%抽成相比,Epic的让利可以说非常明显了。另外,使用Unreal引擎进行游戏开发的工作室,当作品上架Epic商城时,公司还会免除游戏收入5%的“引擎授权费”,算是给开发者的又一个大红包。

  在玩家层面,Epic也准备了大礼商城每两周送出一款免费游戏,供玩家下载来玩。和Steam的“免费周末”不同,Epic商城送出的游戏是可以下载到玩家的硬盘上,永久使用的,诚意满满。

  从2003年到现在,经过15年的发展,Steam平台已经发展为PC游戏分发领域的地标。作为独立游戏开发者的圣地,Steam平台上已经上架超过7000款游戏。如果从电商角度来说,Steam已经成为PC游戏的“淘宝”。不过,和淘宝一样,Steam同样需要面对的一个问题是,如何有效的展示和推荐如此多的游戏作品。数据显示,Steam上大量独立团队的作品,其下载量只有不到500份,这对独立工作室来说很难维持生计,更何况平台还会抽成30%。相比之下,拥有后发优势的Epic商城,看起来更像一个游戏版的“天猫”,只卖精品。

  12月3日,Steam联合国内游戏公司完美世界,宣布Steam中国落户上海。由于《绝地求生》的大热,Steam中国玩家用户数在近两年迎来大幅增长。而随着国内游戏监管的进一步收紧,以分发平台形式避开监管的方法,极有可能在之后难以为继,这也是Steam积极寻求在中国落户的原因。同时,面对Epic的竞争,Steam根据营收,下调了游戏分成,让利开发者。

  Steam不能不紧张,因为它要面对的除了Epic,还有地头蛇腾讯,后者的WeGame平台虽然年轻,但是凭借腾讯游戏龙头的实力,开始收获不少优秀游戏,进而将大批玩家收入囊中。

  爆款游戏需要靠运气,做平台躺着赚钱这种事,需要的则是策略和耐心。PC游戏商城的三国演义,才刚刚开始。

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